Tendencias en Materiales Avanzados para la Industria Aeroespacial: Retos y Oportunidades

En el marco del primer día de la 2da Expo & Foro BCAERO 2018, se llevó a cabo el panel “Tendencias en Materiales Avanzados para la Industria Aeroespacial: Retos y Oportunidades”, el cual contó con la participación de Karin Anderson, presidenta de SAMPE Norteamérica e ingeniera especializada en materiales avanzados de Boeing Company; Steve Rodgers, CEO de Emergentek; Fritz Watson, gerente técnico de CFOAM; Rogelio Ballesteros, gerente de PSE Materials, Honeywell Aerospace, y Ricardo Domínguez, coordinador de la Comisión de Certificación del Clúster Aeroespacial de Baja California. Bill Castañeda, director de CFOAM y Presidente del capítulo México de SAMPE, fungió como moderador.

El panel abrió con la participación de Karin Anderson, presidenta de SAMPE Norteamérica, quien habló del rápido avance de la industria, gracias al impacto del desarrollo de la ciencia y la tecnología. “El surgimiento de materiales avanzados es tan acelerado que muchas veces no se logra que la academia vaya al mismo paso”, comentó. “Adelantos como la inteligencia artificial provocan que la industria siga acelerando exponencialmente. Por lo tanto, mi visión de a dónde nos dirigimos desde una visión aeroespacial, o más bien, desde una perspectiva global es que tendremos que continuar trabajando en materiales avanzados para desarrollar mejores productos, y esto requerirá ingenieros diferentes a los que hemos contratado en el pasado”, indicó Anderson.

Respecto a la productividad de Boeing, compartió que anteriormente la empresa fabricaba en un periodo de 20 años un total de 220 aviones F22. “Ahora hacemos alrededor de 14 unidades del Boeing 787 al mes, eso significa que la industria está enfocando una gran cantidad de esfuerzo en mejorar su tasa de producción y el tiempo de incorporación de materiales avanzados”, dijo la panelista, indicando que el enfoque de la industria debe estar en la producción.

Posteriormente, vino la participación de Steve Rodgers, CEO de Emergentek, quien habló sobre la naturaleza histórica de estos materiales avanzados. “Las edades de la humanidad están definidas por los materiales que se utilizaban en esas épocas”, dijo Rodgers, “en muchos sentidos, estos materiales sustituyeron a otros, como en el caso de la piedra, la cual sustituyó al hueso dado que en su momento era un mejor material. A veces vemos materiales que sustituyen a otros no porque sean mejores, sino porque son más rápidos de producir”, aclaró.

Rodgers explicó que ahora estamos en un período caracterizado por materiales habilitantes sin los cuales no existirían nuevas tecnologías. Un buen ejemplo de éstos son los materiales livianos con resistencia a la fatiga y a las altas temperaturas, propiedades idóneas en la construcción de aeronaves, y que además pueden ser reciclados.

Habló también sobre los materiales avanzados y de ingeniería. Definió a los materiales avanzados como habilitantes, cuyas propiedades permiten un alto grado de optimización; “los materiales compuestos caen bajo esta categoría porque se pueden reorientar adecuadamente”. En tanto, los materiales de ingeniería son aquellos que deben crearse porque no existe otra cosa que pueda satisfacer una necesidad específica. Rodgers citó el ejemplo del grafeno, una malla de átomos de carbono acomodados en un patrón hexagonal, cuyas aplicaciones van desde el deshielo hasta protección balística, aislamiento, protección contra las llamas, así como filtración de aire; las áreas que podrían mejorarse con el uso aeroespacial de un material avanzado como el grafeno son incontables”, aseguró el CEO de Emergentek.

Fritz Watson, de CFOAM, habló sobre un material avanzado llamado Carbon Foam, el cual es producido a partir de la mezcla de carbón pulverizado y una serie de mezclas expuestas a alta presión y temperatura, que de acuerdo con Watson, puede acoplarse a las necesidades de la industria, y tiene una serie de aplicaciones a prueba de fuego, absorbencia de energía y balística.

Por su parte, Rogelio Ballesteros compartió con la audiencia la importancia de crear puentes entre el sector académico y la industria, poniendo énfasis en enseñar las bases de disciplinas, como la física, desde muy temprana edad.

Para finalizar, Ricardo Domínguez, dejó claro que aunque mucha gente piensa que los materiales compuestos y los materiales avanzados son algo nuevo, la aviación ha tenido aplicaciones para estos materiales por más de 40 años. “Lo que están viendo ahora es el desarrollo de viejas ideas y sueños. Es necesario entender las ventajas y requisitos de producción de estos materiales y apoyar a aquellos que las vuelven una realidad”.

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